取代台式机?脸书推万元VR头显要抢电脑市场,牵手微软降元宇宙成本

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正式进军“元宇宙”一年后,脸书发布了高端VR(虚拟现实)头显Quest Pro

北京时间10月12日凌晨,脸书(FACEbook)母公司Meta召开一年一度的Connect大会,正式发布高端VR头显(headset)Quest pro,该款设备售价近1500美元(约合人民币10811元),已开启预售。

此外,CEO马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)还表示将推出网页版虚拟社交平台Horizon Worlds,并对其中的虚拟形象(Avatars)进行改进,推出全身版本。

Quest Pro售价1500美元,10月25日发货

此前一年里不断被扎克伯格反复提及的Quest Pro终于在Connect大会上亮相。这款高端VR头显的售价为1499.99美元,已经在22个国家和地区开始预售,10月25日将正式发货。

Quest Pro售价1499.99美元。

Quest Pro属于Quest VR头显系列,但并非Quest 2的迭代产品。扎克伯格称,此款设备是在Quest 2的基础上进行了重新设计和改良,机身采用VR界爆火的Pancake镜片,薄度减少40%。其电池搬到后枕位置,重量比503克的Quest 2更重,达722克。

Quest Pro拥有256GB存储空间,与Quest 2不同,这款设备并没有推出更便宜的128GB型号。

与此前系列相比,新头显新增两个功能。首先Quest Pro新增一组内向摄像头(inward-facing cameras),用于跟踪用户的眼睛和面部,因此虚拟形象(Avatars)可以呈现微笑、眨眼和扬眉等更加细节的动作。

其次,Quest Pro能够显示全彩色直通视频(full-color passthrough video)——通过Quest 2看到的外部世界为黑白色,而Quest Pro可以还原彩色图像。Quest Pro使用高分辨率的外向摄像头捕捉外部景象,将其渲染在头显内部,这被称为“混合现实(mixed reality)”,虚拟物体与用户存在于同一空间,这意味着用户可以进行虚拟交互,例如在真实世界的墙上钉一张虚拟图片。

Quest Pro。

此外,Meta对Quest Pro的手柄(controllers)也进行了改进。旧版头显在顶部安装LED环以跟踪手柄,而新的手柄则镶嵌着能捕捉动作的摄像头,可活动的范围更大。新手柄还用内置电池取代AA电池,使得手柄可以在头显底座充电。

尽管进行了多处修改,但手柄上的按钮布局仍然保持不变,因此新手柄能够兼容Quest 2中的游戏和应用程序,用户可以将新手柄搭配在Quest 2上。该手柄的价格为299美元,几乎与Quest 2价格相当——在Quest 2今年7月宣布涨价之前,其128GB版本的售价为299.99美元。

在软件方面,Quest Pro同样可以兼容Quest 2的应用,也提供手指追踪输入和语音输入。但大部分新功能在2023年才会陆续推出。

值得注意的是,性能的升级带来了续航问题,Meta表示Quest Pro的电池只能维持一至两个小时,而且不支持快充。

专注办公领域,与竞争对手合作

与聚焦于健身、游戏和其他娱乐的Quest 2不同,Quest Pro的目标受众是能够负担更高价格的企业和专业人士,换言之,这款新设备聚焦于办公领域。

Meta试图将Quest Pro打造为新一代办公用品,其首席技术官Andrew Bosworth表示,未来VR头显可能会取代目前的台式机

为实现这一雄心壮志,Meta与竞争对手微软(Microsoft)“握手言和”,达成合作。在Connect大会上,微软CEO萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)与扎克伯格一同出席,表示明年会将Windows 365、Teams以及Xbox云游戏等引入Meta头显。

在未来,用户可以佩戴Meta的头显,使用虚拟化身加入微软Teams的会议。此外,Windows应用程序都可在Quest设备中使用。

扎克伯格表示,“我们认为VR在社交方面可以发挥非常强大的作用,我们也希望通过Quest Pro在工作环境引入更多功能,而微软已经在办公方面中推出了一些非常成功的产品。”

其实,微软也一直在涉足元宇宙,曾推出针对专业用户的混合现实头显HoloLens。该款产品的起售价为3500美元,是Quest Pro售价的两倍以上。

《华尔街日报》报道称,Meta与微软达成此合作的原因,大概是为了避免在元宇宙领域“输得太惨”。毕竟Meta在元宇宙领域投入了大量资金,但至今仍是亏损状态。

Meta的元宇宙部门现实实验室(Reality Labs)一直未实现盈利。该部门今年上半年营收11亿美元,同比增长近37%,第二季亏损额达28.02亿美元,2021年全年亏损102亿美元。Meta表示,现实实验室在第三季度的收入可能会低于第二季度。

专注于数字技术的咨询公司Futurum Research的首席分析师Daniel Newman表示,Meta将元宇宙产品延伸至办公领域有一定道理。

“1500美元对于消费者来说是一大笔钱,但这笔钱还不够一次商务旅行,”Newman说,“虽然目前的视频会议也能使人们线上会面,但很多会议还是像 Meta建构的那样面对面进行,这需要一种高度参与和协作的环境。”

虚拟形象将有“腿”

本次Connect大会上,Meta还宣布将在网络开发Horizon Worlds,用户可以通过手机或笔记本电脑与朋友在VR世界中会面。

Horizon Worlds是Meta旗下虚拟社交平台,扎克伯格曾称其为“元宇宙愿景的核心(core to our metaverse vision)”。此前若想登录Horizon Worlds,用户需要购买Meta旗下的Quest头显,并创建自己的虚拟形象(Avatar)。在这里用户可以实现现实世界中大部分活动,利用虚拟形象与世界各地的用户展开社交、拜访朋友、参加演唱会以及周游世界等。

Meta表示与YouTube VR团队合作,用户可以在虚拟世界中与朋友一起观看YouTube视频。此外,Meta还计划在通信软件Messenger和WhatsApp中,添加虚拟形象聊天功能,用户无需利用相机便可直接利用虚拟形象表达自己的情绪。

Meta计划在多类Apps中添加虚拟形象。

值得注意的是,虚拟形象(Avatars)也迎来了重大更新。此前的虚拟形象只能呈现上半身,而此次Meta公开了全身模型,加入了腿部细节。扎克伯格表示:“腿部模型并不好实现,Meta将首先在Horizon中使用腿部模型,随着技术的改进,完整的虚拟形象还将应用于其他场景。”

虚拟形象增加腿部模型。

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